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Quando pensamos em dinossauros, a associação instantânea é de animais gigantes, com membros proporcionalmente enormes – com exceção dos bracinhos do tiranossauro. Mas o quão grandes podem ser os membros de um dos maiores dinossauros que caminharam na Terra? A resposta é: maiores do que a maioria das pessoas.

No sul da França, paleontólogos descobriram um fêmur de dois metros de comprimento em um estado de conservação impressionante. O osso foi encontrado no sítio paleontológico de Angeac-Charente e os pesquisadores acreditam que ele teria pertencido a um saurópode. Esse é um tipo de dinossauro herbívoro com características marcantes como seus longos pescoço e cauda e uma cabeça bem pequena.

Comuns no final do Jurássico, mais de 140 milhões de anos atrás, estes animais estão entre os maiores terrestres que já existiram e pesavam entre 40 e 50 toneladas. “Está é uma grande descoberta”, afirmou à agência de notícias Reuters o paleontologista Ronan Allain, do Museu de História Natural de Paris. “Eu fiquei particularmente impressionado pelo estado de preservação do fêmur”. Ele explicou que é possível ver inserções de músculos, tendões e cicatrizes, o que é raro para grandes fósseis, que tendem a se desfazer e fragmentar.

Allain disse que mais de 7,5 mil fósseis de mais de 40 espécies diferentes já foram descobertas no local, que fica perto da cidade de Cognac, desde 2010. Isso torna o sítio um dos maiores na Europa. Segundo a BBC, cerca de 70 cientistas estão trabalhando no local. [Reuters, BBC]
Hypescience

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